Dean Allen, a genius of the internet

Dean, was a book designer as he liked to define himself. He is one of those people who invented the internet we love. I owe him an eternal recognition. He is mysterious man and at the same time very close. The first we’ve meet was in 2001, during the ATypI annual conference in Copenhagen on his way to France. I enjoyed a lot his company on our shared gala dinner table. Beside his incredible blog posts and his dedicated page about a collection of prefered typefaces, this lover of text and typography has become an ingenious designer of the language Textile (which I prefer to his successor Markdown).

I had the change of being able to test his new Textpattern tool before the public launch for typographe.com. Without this tool, I do not know how I could have maintained typographe.com between 2003 and 2012 the French community blog for which he had been a contributor. We still use Textile for typofonderie.com (since redesign in 2003) and porchez.com still running on Textpattern. Using Textile is a joy because this language is designed by a lover of text and typography. Its design foresight makes its use simple and compatible with the proper use of typography on the web. Textpattern, very easy to use, has been a pretty great tool for designing websites easily, directly editable online from a browser. We had imagined a French version of his tool towards 2003.

You’ve done so much for us and the internet. RIP Dean Allen.

Memories of our exchanges

Le 24 janv. 2003 à 15:44, Dean Allen a écrit :

Salut Jean François!
(Typing on an azerty keyboard now).
That’s great: no one had stepped forward to do the French version, and I feared I was going to have to trouble the beloved girlfriend, who’s much more comfortable translating in the other direction.
Getting pretty close to the beta version, and the documentation is slowly growing.
I’m setting up a web-form input for translators (for each entry there’s English in one box, input in the other), so you can work in the browser or paste in from elsewhere, however you like. It should be quite easy to do. I hope.
It won’t be ready for a while, but in the meantime you can sign up at your leisure for the freshly-opened alpha testers BBS at: http://www.textpattern.com/phpBB2/
Thanks again!
- dca

Same day, on Textpattern blog:

24 January. This is great: thus far we’re lined up to localize Textpattern into Finnish, Swedish, French (JFP lui-même!), Russian, Italian, Spanish, German, Danish, Dutch and, yes, Tagalog. What a world. And Textpattern alpha 3 will be foisted on innocent souls this very day.

fax sent to Dean Allen

typographe-com 2003

typographe-com 2005
Typographe.com As it was in 2005.

Workshop Nº1: Design de lettres

Lorsque nous avons lancé TypeParis en 2015, cette formation en 5 semaines d’été dédiée à la création de caractères associée à des conférences ouvertes, l’idée d’organiser des workshops adaptés à un public plus large, était dans les cartons. C’est maintenant réalité, le premier workshop aura lie au Tank le samedi 18 mars 2017. Inscrivez-vous dès maintenant via la page dédiée

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Les créateurs de caractères: ultra-petits créateurs-producteurs

Merci pour votre article: Polices de caractères, un piratage méconnu Cette prise de conscience est relativement nouvelle, comparativement aux décennies précédentes. Les graphistes, designers souffrent du manque de reconnaissance de leur travail, les dizaines de billets de blogs alertant des abus de ces plateformes de création graphique à 2€, comme ces concours de création de logos payés avec une bonne bouteille de champagne (la dernière du jour) ne sont que de petits exemples. Mais la conscience qu’un caractère typographique qui apporte de la valeur à projet et à ce titre doit-être payé pour son usage est acquise.

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Logotype Google: Simplifier et normaliser?

Cette évolution est typique de ces petites start-ups devenues des géantes. Au moment de leur création, les logos de Google et de Facebook ont été conçus “dans le garage”, comme le reste. Il n’y a pas de référentiel pour les pionniers. Google a toujours su jouer avec son logo au fil des événements. Certaines start-ups utilisent des caractères typographiques qui donnent l’impression d’être écrites à la main, pour se donner une image sympa et être bien identifiables.

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Discours de remerciement dans le cadre de la remise de l’insigne de chevalier de l’ordre des arts & lettres par madame la ministre Fleur Pellerin

Liberté d’expression. Je suis Charlie. Ces mots résonnent dans ma tête, car je sais que les mots existent hors de la pensée de l’auteur grâce à l’invention de la typographie. En effet, sans “l’écriture sans plume” comme Christophe Plantin aimait définir son métier au XVIe siècle — point de diffusion du savoir. Point d’illumination des peuples. Point de liberté démocratique…

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Creative Drink-Up #4 Le design de l’invisible

J’ai été invité par Adobe pour présenter mon point de vue autour de la perception de la typographie lors de leur événement Creative Drink-Up #4. Merci à l’équipe Adobe, et en particulier Michael Chaize, Olivier Saint-Léger. Un échange formidable a eu lieu avec un public averti, de qualité. Cette présentation est maintenant en ligne!

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La typographie comme point de passage stratégique: visible en ligne

L’école de Condé m’avait invité dans le cadre de leur cycle de conférences Mardis du Design, le 18 novembre 2014. Cette conférence est disponible en ligne.

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Introducing Nespresso typeface

The bespoke Nespresso alphabet can be definited as geometric mono-linear typeface. Some of its details come from vernacular italian lettering style, when other elements are typical from Art-déco style. Nespresso use typical Italian vocabulary for its products, following the same path, Nespresso typeface aim is to strenghten Italian typographic style, even as a delicate, subtile homage to the home of the best coffee in the world.

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Mencken Pro preview

Mencken is a typeface designed originally for the Baltimore Sun in 2005. Less than 10 years later, after many months of labor, the outlines of the 8 masters are ready today. Next step will be kerning, intermediate Subhead masters and bunch intermediate weights. Then, will come the Condensed versions.

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L’excellence typographique – The haute couture of typeface design

The monograph about my typeface design and typography work is now available at Atelier Perrousseaux publisher website. It’s a bilingual book French-English. I hope you will like it. It was a great experience. I would take this opportunity to thanks people who worked on this book…

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